暗黒物質って何?ソユーズで油井亀美也さんが宇宙の謎を観測!

7月23日午前6時2分(日本時間)に、日本人宇宙飛行士である油井亀美也(ゆいきみや)さんを乗せたロシアのソユーズ宇宙船が打ち上げに成功しました。

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暗黒物質(ダークマター)

今回のソユーズ打ち上げでは、日本人宇宙飛行士である油井さんがロボットアームによる「こうのとり(日本の物資補給機)5号」を捕捉することや、その「こうのとり」で運ばれる「宇宙線観測装置」によって暗黒物質の観測を行うそうです。

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油井亀美也さんとは

ここで簡単に油井さんのことをご紹介しておきます。

元航空自衛隊の戦闘機パイロット(F15に乗っていたそうです)で、やっぱり防大卒(36期)のエリートですね。

2009年2月に自衛隊を退職した時の階級が2等空佐です。軍隊の階級では中佐に相当します。幹部です。

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そんな環境でも、宇宙への夢を実現するために自衛隊を辞めてまで宇宙飛行士になろうと行動したのは素晴らしいですね。尊敬します。

自衛隊での飛行経験や幹部としての経験なども買われて、今回のミッションも非常に期待されていますね。

暗黒物質とは

さて、気になるのがこの「暗黒物質」です。

日本の宇宙線観測装置で観測を行うということなんですが。

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「暗黒物質」とは何かを紐解くと

  • 宇宙に存在していると考えられるがまだ見つかっていない未知の物質
  • 天体観測手段における電磁波では観測できない

と言うようなことが書かれていましたが・・・。難しい・・・。

東京大学大学院理学系研究科の蓑輪眞氏によるレポートがネットにあったので参照してみると

  • 暗黒物質は微少な素粒子の可能性が大きい
  • バラバラのまま飛んでいる
  • 水素原子0.3個分の質量

なんだそうです。

地球にも暗黒物質は含まれていますが、総量は500g程度なんだとか。

そんなものをどうやって観測するんですかねぇ?

宇宙線観測装置

こうのとりによって運ばれる「宇宙線観測装置」は宇宙全体で5%の質量しかないと言われるこの暗黒物質を観測するための装置ですが、どうやって観測するのか?については

  • 最新の検出・電子技術を用いた「カロリメータ」と呼ばれる装置を搭載
  • 宇宙を飛び交う粒子のエネルギー量とそれらの粒子の種類や飛来方向を測定
  • この装置は非常に高いエネルギーの電子やガンマ線、陽子・原子各成分を高精度で観測

と言う性能を持った観測装置で、これをきぼう船外実験プラットフォームに設置します。

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そして、宇宙を飛び交うガンマ線や陽子・原子核成分を高精度に観測し、粒子のエネルギーや飛来方向も観測することで宇宙の謎を解明するためのデータを取るのだそうです。

いやはや、これだけ聞いてもよくわかりませんが、とにかく未知の物質を見つけるための凄い観測なんだと言うですね。

暗黒物質とかダークマターと聞くと「ダークサイド」とか「ブラックホール」などしか思い浮かばない私には難しかったです。

 

何はともあれ、このミッションを実施する油井さんには無事に任務を完遂されて帰還されることを願っております。

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